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单挑还是群殴?动物们的武器装备竞赛史,什么是换手率

配资114 配资114 06月27日

我们在动物世界里经常能看到,不管是非洲大草原上,还是亚马逊丛林里,动物们每天都会因为捕猎、抢夺地盘、争取交配权等等理由大打出手。它们用来打架的武器,除了我们司空见惯的尖牙利爪,还有一些非常有意思的装备。

比如说长颈鹿打架,它们会挥舞着长脖子,用头部来击打对手,长颈鹿的头非常坚硬,它的长脖子加上脑袋,就像一个拴在绳子上的流星锤。这个流星锤有多厉害呢?一只成年雄性长颈鹿的击打力量可以达到上百公斤,能直接粉碎人类的骨骼。看似温顺的长颈鹿,其实它的脖子和其他动物身上的尖牙、利爪甚至是长在头上的角一样,都是它生存所需要的重要武器装备。

单挑还是群殴?动物们的武器装备竞赛史

长颈鹿

所以说大自然的每一分钟都在展开你死我活的竞争,动物们身上装备的武器好坏,直接关系着它们的生死存亡。那为什么动物要进化出武器呢?

1、动物的武器是如何进化的。

你肯定会说,进化武器就是为了打架啊。没错,动物们一方面需要利用自己的尖牙利爪去捕猎,获得食物,另一方面还要有防御性的武器来对付天敌。此外它们更多的是需要跟同类打架,因为资源有限,食物、领地、交配权、领导权,哪一样都必须跟同类打上一架,甚至打上好几天才能得来,否则自己连繁衍的机会都没有。

于是,动物在漫长的进化过程中,都给自己配备了精良的动物武器。比如雄鹿分叉的大角,非洲象的弧形长牙,猫科动物的利爪,响尾蛇的毒牙,都是极好的进攻武器。当然不只是进攻,像背上的刺、乌龟的壳、穿山甲的铠甲,甚至变色龙身上的保护色,这种护甲和伪装,也十分精妙的防御武器。

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刺猬

在这些千奇百怪的武器里面,很多物种者都进化出了超大尺寸“终极武器”。当然,这里说的超大尺寸,跟绝对大小其实没什么关系,指的是武器部位在整个动物身上占的比重。比如象牙,也可以长在很小的动物身上,比如蜘蛛就长着一脸扭曲的獠牙。

可能你会觉得,武器肯定是越大越好,一寸长,一寸强嘛,谁的角越大,谁的牙越长,肯定打起架来就越占优势。的确,研究都发现,发展大尺寸的终极武器是很多物种在进化中出现过的趋势,如果这个物种天敌越多,就会越促使这种动物把他的武器向大型化的方向去进化。

但同时大型武器也有它致命的弱点:太笨重,不好携带,遇到危险,你拖着一个重型武器也不好逃跑。还有一点也许你以前从来没想过,那就是动物如果要供养大型武器,需要付出非常大的资源代价的。就拿麋鹿来说,公麋鹿的鹿角又大又威武,有七个分叉,最长可以长到一米长,占整个身体长度一半。一只麋鹿从出生到成熟要好多年时间,但是即使是最大的公麋鹿,鹿角也只需要几个月就能长成,这也就是说鹿角比它身上任何骨骼都长得快,这就需要耗费大量的营养和能量。

单挑还是群殴?动物们的武器装备竞赛史

雄鹿

这么一来,动物在进化中就会发现,好像武器越发展越大也不太行,如果太大了,反而成了累赘,耗费的资源让它们连生存都成了问题。生存一旦成问题,那繁衍后代更成问题了。再加上生物遗传中会有一些随机的变异,渐渐的,武器不那么大的个体会更加适应环境。经过一轮又一轮的竞争和进化,大型武器就会渐渐消亡,新的武器形态就会替代掉旧的形态。

所以这类超大型武器,在动物进化史上虽然出现过很多次,但直到现在,在全部的一百三十万个物种中,只有大概三千个物种还配备着这样的大型武器。动物武器的进化从本质上来说是种权衡。更大的武器可能杀伤力更强,更容易撕咬,但是太笨重,维护起来成本也太高。反而有时使用小型武器的物种更灵活,更有优势。中国中期股票进化反复拉锯的结果就是“适度”,也就达到尺寸和功能之间的平衡。

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蜘蛛的獠牙

2、武器装备竞赛的三个条件。

刚才说到武器进化的平衡,但是总有那么一些例外。在这些物种身上,压根不考虑什么平衡,也没什么恰到好处,就是要大!而且它们通过一代一代的遗传,永远有最新最大的武器出现,你大,我就比你还大,整个种群义无反顾地朝着终极武器方向发展下去。那为什么会出现这种情况呢?

研究者指出,如果在动物竞争中满足了三个条件,就会导致这种超大型的终极武器出现。

一是求偶竞争。对绝大多数动物来说,养育下一代的重担大部分都落在雌性的身上。这样一来,雄性和雌性在生育中花费的时间严重不成比例。雌性的时间都用来怀孕和抚养后代了,能受孕的时间非常短,所以雄性必须通过激烈的竞争去争取有限的交配权。

非洲象就是一个很好的例子。母象要经历两年的怀孕期和两年的育儿期,也就是生养一头小象居然需要4年,但是母象受孕的时间只有五天。这么一算,公象交配的机会实在是少得可怜,不拼命争抢,根本没有机会传宗接代。

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非洲象

那靠什么争抢呢?对非洲公象来说,拼的只能是巨大的体格和尖锐的长牙。肯尼亚国家公园通过研究发现,在公园里所有89头公象当中,有53头,非常悲催地从没有当过父亲,大多数小象都只是象群中最强壮的三头公象的后代。为了争夺繁衍后代的机会,公象只能调动一切资源去生长象牙,在打斗中占上风。所以说,残酷的雄性竞争,是激发动物展开军备竞赛的第一个重要条件。

二是经济效益。你可能会觉得奇怪,武器不是用来打斗的吗,跟经济效益有什么关系?当然有了,那就是争夺食物和地盘。大自然也是一位超级经济学家,谁不懂得合理利用资源,谁就会被毫不留情地剔除出去。所有的动物,都喜欢性价比高的东西。所以,武器能否带来经济效益也是军备竞赛出现的条件。

我们就拿蜣螂来举例。蜣螂也就是屎壳郎。蜣螂可以分成两种类型,一种叫压路机型,头上没有角,还有一种叫挖掘机型,头上会长角。这两种蜣螂储藏食物,也就是储藏粪球的方法有点不一样,所以造成了一种长角,一种不长角。

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压路机型蜣螂

压路机型蜣螂呢,喜欢从大块的粪堆上切下一块滚成粪球,一路滚到松软潮湿的地方,把粪球埋起来在旁边产卵。挖掘机型蜣螂,则是由雌性在粪堆上打隧道,再把粪球拖进去藏起来。这时候,雄性蜣螂就会把守着隧道的入口,阻止其他竞争对手靠近。它们会把头上的角插在隧道的墙壁上,挡住其他竞争者,也可以用自己的角把对手直接挑出洞外。它还可以利用牙齿和腿上的刺,把自己卡在隧道里,固定好自己的位置,充分发挥头顶上大角的威力。结果当然是,头上的角越大的蜣螂就越容易获胜。

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挖掘机型蜣螂

所以总得来看,压路机型蜣螂,由于打斗基本发生在空旷的地方,而且粪球滚来滚去,所以他们不需要发展出角之类的武器去固定自己;而挖掘机型的蜣螂,因为隧道狭窄,雄性出于打斗和保卫粪球的需要,就进化出了角。我们可以看出,如果需要抢夺的资源足够多,足够值得,也会激发这个物种去进化出大型武器。

三是对决方式。动物根据物种的不同,争斗也有两种,一种是混战,一种是单挑。如果是混战,形势就会充满变数,武器的效力就会大打折扣。

比如有一种蜂类叫做杀蝉泥蜂,雌蜂发育成熟后,雄蜂会闻着气味找到雌蜂的隐藏地。所以经常是几十只雄蜂同时冲上去争夺雌蜂所在的地盘。它们在空中撕咬纠缠,往往打着打着就会掉到地上。虽然它们也满足前面我们说的求偶竞争和维护经济效益两个条件,但是因为这种混战的方式,杀蝉泥蜂并没有进化出什么特别的武器。

对于擅长混战的物种来说,装配大型武器并不划算。但对于习惯单挑的物种来说,武器的发展方向就不一样了。单挑需要实力,只要是正面迎敌,比的就是力量强弱,耐力长短和武器大小。所以习惯于一对一决斗的物种,更容易进化出终极武器。

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杀蝉泥蜂

这样的例子就很常见了,比如我们刚才说的非洲象,公象进化出了长达2米的象牙,再比如雄鹿,单挑式的打斗让它们进化出了巨大的鹿角。可以说没有对决,就没有发展终极武器的必要。

3、人类武器进化的相似性。

从动物军备竞赛的视角看人类的武器进化,又会有什么发现呢?在其实动物与我们人类的军备竞赛之间有高度的相似性。就是军备竞赛的三个要素:防御工事、运载工具和大规模杀伤性武器。

拿白蚁来举例。我们知道,白蚁丘可以说就是一座宏伟的防御工事,白蚁可以铸造起三米高的城堡,也就是白蚁身长的两千倍。这座白蚁城堡的外墙就像是砖窑当中烧制出来的砖块,要想打破,非得拿着大锤砸或者用斧头劈才行,击打的时候还时不时会有火花冒出来。好不容易打开了城堡的外墙,你会发现连白蚁的影子都看不到,原来外墙之内还有内墙,两层墙之间还有一道壕沟。

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巨大的白蚁丘

跨过这道15厘米宽的壕沟,打破第二道城墙,才能看到真正的白蚁居住地。在中心位置有一间保护的最为严密的蚁后的住所,其中只有一个出口对外相连,有时候这个出口小得连蚁后自己都钻不出来。防护、仓储、温控,这就是白蚁城堡所具备的三大功能,当然其中最重要的是防护功能。

人类也是一样,在军事上,防御工事起到了战斗力倍增器的作用,可以使防守方抵御住更为强大的进攻力。两次世界大战,最安全的掩体都是深埋在地下的暗道:多达15万的伦敦人每天都蜷缩在迷宫般的地铁隧道内过夜;法国人为了阻挡德国入侵,重金打造的马其诺防线延绵上千公里;日本人则在太平洋岛屿上的石灰岩层当中费尽心机地挖掘了数不清的隧道、炮仓和兵营;艾森豪威尔在直布罗陀的指挥所也是建在山底深处的。

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马其诺防线

而现在,在美国的科拉多,山里的地下工事,耗费了几十亿美元修建而成,潜伏在距离地表700米深的地方,覆盖着几百万吨重的坚硬岩石,称得上是最坚固安全的防御工事。

另外一个可以称为国之利器的军事要素,就是运载工具。人类的运载工具和动物的也很相近,移动的时候要消耗能量,要平衡载重能力和机动性能之间的关系。在两次世界大战当中,空战的所有参与方都不遗余力地开发更好的飞机,今天德国人的飞机遥遥领先,明天法国人和英国人跃升一筹,然后德国又奋起赶上,一款一款新型的飞机相继跃入天空,每一款都更高更快更强。

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二战的老飞机

冷战要算人类历史上最惊心动魄的军备竞赛阶段了,参与者都是穷兵黩武,武器的成本更是难以计算。冷战早期,苏联就积累了一支超过450艘潜艇筹码集中度指标的庞大舰队,然后美国研制出了世界上第一艘核动力潜艇,苏联人惊恐之下,立刻开始建造自己的新型核潜艇部队。他们你追我赶,难分伯仲。

军备竞赛的发展,最终会导致大规模杀伤性武器的出现。如果没有大规模武器带来的威慑作用,那么种群内的争斗往往会变得血雨腥风。所以,人类的军备竞赛也会选择发展出大规模的杀伤性武器,作为一种信号,来震慑对方,以此达到不开战,保持和平的目的。

人类的大规模杀伤性武器,包括核武器和生化武器,它们的出现,改变了游戏规则,弱国从此也有可能打败实力强悍的对手。但是,大规模杀伤性武器本身,会带来很大的连带损害。虽然能够起到威慑的作用,但是这并不意味着这些致命武器不会被使用,威慑只是降低了使用它的概率而已。

单挑还是群殴?动物们的武器装备竞赛史

动物世界的现实告诉我们,一旦这些大规模杀伤性武器被使用,一定会升级为真正意义上的全面战争。如果无人退缩,结局一定是孤注一掷,拼死决战。大规模杀伤性武器的出现,让世界上的很多国家都实力相近,针锋相对。如果把恐怖组织考虑进去,前景就更可怕了,很难想象世界将会变成什么样。

正如爱因斯坦所说的一句话:我不知道第三次世界大战会用什么武器,但是第四次人类使用的一定是木棍和石头。大规模杀伤性武器可能带来的是人类的自取灭亡。

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